Descubren una musaraña gigante que vivió en Atapuerca hace casi un millón de años

  • Zaragoza, 14 may (EFE).- Paleontólogos de la Universidad de Zaragoza han hallado en el yacimiento burgalés de Gran Dolina, de Atapuerca, fósiles de hace casi un millón de años pertenecientes a un nuevo género y especie de musaraña "gigante" (Dolinasorex glyphodon), de procedencia asiática.

Descubren una musaraña gigante que vivió en Atapuerca hace casi un millón de años

Descubren una musaraña gigante que vivió en Atapuerca hace casi un millón de años

Zaragoza, 14 may (EFE).- Paleontólogos de la Universidad de Zaragoza han hallado en el yacimiento burgalés de Gran Dolina, de Atapuerca, fósiles de hace casi un millón de años pertenecientes a un nuevo género y especie de musaraña "gigante" (Dolinasorex glyphodon), de procedencia asiática.

Los análisis de la nueva especie señalan un estrecho vínculo con especies de Asia oriental, donde pudo haber surgido y evolucionado hasta migrar a la Península Ibérica, ha informado hoy la Universidad de Zaragoza.

El estudio de las mandíbulas, maxilares y dientes sueltos de "Dolinasorex glyphodon", recogidos entre 1991 y 2007 en Atapuerca, ha permitido a los científicos conocer que vivió en una época de clima templado, húmedo y relativamente estable, y que "el origen y dispersión inicial de esta musaraña sería en y desde el continente asiático".

Así lo explican Juan Rofes y Gloria Cuenca, que han publicado recientemente su trabajo en la revista "Zoological Journal of the Linnean Society", del Área de Paleontología de la Universidad de Zaragoza y miembros del equipo de investigación de Atapuerca.

Esta musaraña tenía dientes rojos y un tamaño gigante, con 60 gramos frente a los 14 de otro sorícido moderno de gran tamaño, como el musgaño patiblanco.

El estudio de los restos fósiles de este mamífero ha permitido descubrir también que la musaraña inyectaba saliva tóxica, como las serpientes, por medio de un "estrecho canal" ubicado en la cara interna de sus incisivos inferiores.

Aunque los restos de musarañas son frecuentes en yacimientos paleontológicos, su presencia se debe sobre todo a las costumbres alimenticias de las aves rapaces, que se alimentan de micro-vertebrados, y luego regurgitan la piel, el pelo y los huesos en forma de conglomerados, conocidos como egagrópilas.

La comparación con asociaciones de fauna de múltiples yacimientos europeos permite a sus descubridores considerar que "Dolinasorex glyphodon" es el primer género de sorícido descrito en la Península Ibérica hasta la fecha.

Sin embargo, Rofes y su equipo han insistido en que "los resultados de este estudio filogenético son sólo una primera aproximación y en absoluto definitivos, pero pueden resultar de gran interés para estudios futuros más completos".